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Bansky ouvre dans le plus grand secert un hôtel à Bethléem!

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Internet bruissait ces derniers semaines de rumeurs d’un nouveau « coup » de Banksy du côté d’Israël. L’artiste de rue britannique a officiellement dévoilé sa dernière création vendredi 3 mars : le Walled Off Hotel (littéralement « coupé par le mur », jeu de mots avec l’hôtel de luxe Waldorf Astoria), une coquette pension trois étoiles avec vue sur le mur de séparation à Bethléem, en Cisjordanie. Ouverture prévue le 11 mars.

Le site de l’artiste s’est pour l’occasion transformé en site d’hôtel aux multiples entrées. On y découvre les quatre types de chambres qui seront disponibles : les « Artist » (remplies d’œuvres d’art), les « Scenic » (avec les meilleures vues sur le mur), les « Budget » (les moins chères, à 30 dollars, en dortoir et équipée par les surplus de baraquements de l’armée israélienne) et une luxueuse suite « présidentielle » (pour six). Leur aménagement a été réalisé par Banksy lui-même et par deux autres artistes, le Palestinien Sami Musa et la Canadienne Dominique Petrin. « Pour les plus exhibitionnistes d’entre vous, sachez que vous êtes à portée de vue d’un mirador de l’armée », précise la présentation, où l’on reconnaît la prose ironique de l’artiste.

Un musée sur le mur, deux galeries d’art

Côté espaces communs, le lieu propose un piano-bar colonial, en hommage à la Grande-Bretagne, qui a « mis la main sur la Palestine en 1917 », et où seront notamment servis des scones et du thé. Une atmosphère quelque peu bousculée par les détails : caméras de surveillance en lieu et place des trophées de chasse, peintures à l’huile « vandalisées » (marines où surnagent des bouées de sauvetages vides, scènes pastorales détruites par des bulldozers) et statues asphyxiées par des gaz lacrymogènes. Le club sera ouvert chaque jour de 11 heures à 22 heures, y compris aux non-résidents.

L’hôtel sera également doté d’une galerie dédiée à des expositions d’artistes émergents et d’un espace d’exposition qui proposera aux visiteurs une collection permanente d’œuvres d’artistes palestiniens de ces vingt dernières années, notamment du peintre Sliman Mansour.

Un musée consacré à l’histoire du mur complétera cet éventail culturel, avec « une histoire de la région animée, de la pornographie militaire et des sculptures de plage originales de Gaza », et une salle de cinéma. La structure proposera également un espace de dépôt de témoignages, d’objets et de documents. L’ensemble de ces espaces d’exposition sera ouvert tous les jours de 11 heures à 19 h 30.

« Est-ce une blague ? »

Une programmation musicale est prévue chaque soir. Sont d’ores et déjà annoncés Trent Reznor and Atticus Ross, Fla et Hans Zimmer. Mais également 3D, le leader de Massive Attack, sur lequel a plané un doute il y a quelques mois, une rumeur avançant qu’il pourrait être Banksy lui-même.

« Est-ce une blague ? », propose la rubrique « Questions » du site. « Pas du tout. Il s’agit d’un véritable hôtel avec de vraies chambres fonctionnelles et des places de parking en nombre limité. Géré par la communauté locale, il accueille chaleureusement les visiteurs venus des deux côtés du conflit et du monde entier. » « Est-ce sûr ? » La réponse est affirmative : l’hôtel est situé dans une zone très fréquentée et touristique, avec restaurants, bars et taxis à proximité, et « à 500 m du check point pour Jérusalem ».

Le site précise encore qu’il n’y a pas besoin de visa pour les touristes étrangers pour venir en Israël : « Contrairement aux locaux, vous aurez la possibilité de voyager où vous voulez. » Mais il prévient : « La sécurité de l’aéroport de Tel-Aviv, cependant, est légendaire. Attendez-vous à ce que l’on vous demande la raison de votre séjour et si vous avez l’intention de vous rendre en Cisjordanie. Si vous répondez oui, vous serez peut-être retenu quelque temps, c’est pourquoi de nombreux visiteurs préfèrent ne pas spécifier cet aspect de leur séjour. »

« Aucun fanatisme ne sera toléré sur place »

L’hôtel devrait rester ouvert au moins jusqu’à la fin de l’année, qui marque le centenaire de la prise de contrôle de la Palestine par les Britanniques (sans la célébrer). Autre question-réponse : « Est-ce antisémite ? » « Absolument pas. L’Hôtel Walled Off est une structure de loisir totalement indépendante mise en place et financée par Banksy. Elle n’est alignée sur aucun mouvement politique ou groupe de pression. Son but est de raconter l’histoire du mur des deux côtés et de donner aux visiteurs l’occasion de le découvrir. Nous réservons le meilleur accueil aux jeunes Israéliens. Aucun fanatisme ne sera toléré sur place. »

Détail particulier de cet hôtel arty : la valeur des œuvres dans les chambres entraînera la demande d’une caution de 1 000 dollars (hormis pour les « Budget »). Une boutique appelée Wall*Mart (jeu de mots avec la chaîne de magasins Walmart), qui ouvrira le 20 mars, proposera marqueurs et bombes aérosols pour les visiteurs désirant taguer le mur.

La soirée d’inauguration est prévue samedi 4 mars à 23 heures, en présence du pianiste palestinien Ramzi Shomali et d’Elton John. Elle sera réservée aux locaux et aux invités. Une « street party » est programmée le 13 mars avec un autre musicien britannique, Fatboy Slim.

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